オーディオインターフェイスをリスニング用途におすすめする2つの理由(DAC/ADC)

DAC(デジタル アナログ コンバーター)は以前からCDプレーヤーをグレードアップするために利用されてきました。”PCオーディオ”といった言葉が登場するようになった頃から、PC再生を高音質化するためのアイテムとしてDACは活用されています。

しかし、PCを高音質再生できるのはDACに限ったことではありません。主に音楽制作でプロ・アマを問わず使われているオーディオインターフェイスというアイテムが存在します。

Audio I/F ≒ DAC + ADC

Audio I/F(オーディオインターフェイス)はDACの機能とADCの機能を合わせもったアイテムということができます。DACはデジタル アナログ コンバーターの略ですからADCはアナログ デジタル コンバーターです。

オーディオインターフェイスはDAC機能を持っているのでPCオーディオにも利用できるという訳です。

POINT
オーディオインターフェイスの中にはアナログ入力に加えて光、同軸、AES/EBUなどのデジタル入力を持った機種もあります。更に、入力はデジタルのみの機種も存在します。(MYTEK Liberty DACなどがこれに該当します。)デジタル入力信号をUSB等を経由してPCに送り、録音することができます。

光入出力2系統、同軸入出力1系統の他にもWORD CLOCK IN/OUTとデジタル入出力も盤石のApollo X6 (Universal Audio)

オーディオインターフェイス

音声入力と出力。PCとの接続はUSB、Tunderbolt、PCI Express、LAN、その他。

DAC

音声出力のみ。PCとの接続はほとんどがUSB。

PCで扱う再生メディアはデジタルデータですからこれをアナログに変換するDACが有用なことは理解できますが、アナログデータをデジタルに変換する機能は音楽リスナーにとってどんなメリットがあるのでしょうか?

音楽リスナーがADCを使うメリットとは

「オーディオインターフェイスはDTM(デスクトップミュージック)用の音楽制作用のもので、リスニング用途のものではない」と思われがちですが、実はリスニング用途にも向いた優れモノです。

デジタルレコーダー

メリットの一つに、レコードやカセットなどのアナログ音源をPCで録音してデジタルデータ化できる点があげられます。アナログデータは必然的に経年劣化します。また、劣化を軽減させるには保管に気を配らなければなりません。デジタルデータに変換することで劣化を防ぐことができるばかりでなくバックアップの役目も果たします。

録音するにはAudacityのようなPCソフトを使うのが一般的ですが、オーディオインターフェイスの中にはそれ自身で録音できてしまうものまであります。

ハイエンドオーディオインターフェイスAURORA(n)はフロントパネルにSDカードスロットを持ち、スタンドアロンでアナログ/デジタル音源を録音することができます。

関連記事:

前回、KORG Nu I のお知らせをしましたが、今回は”今どきのレコーダー事情”にあわせてKORG Nu I の注目点1と2にフォーカス...

アナログ/デジタル入力付きのDACでは録音できない

DAC製品の多様化によりiFi audio Pro iDSD、Nmode X-DP7などアナログ/デジタル入力付きのDACも登場してきました。
ここで気をつけたいのは、これらの製品は入力ソースをPCに送り出す機能を持っていない事です。入力ソースはあくまでもプリアンプとして音声信号をDACから出力するのみです。

Pro iDSD フロント
Pro iDSD

※Pro iDSDの入力はデジタルのみ

ルームアコースティックを定量的に把握できる

メリットのもう一つは、ルームアコースティックを最適化(Room Correction)するためのツールになることです。

ルームアコースティック(音楽再生環境)を最適化するために最初にすることは問題点を把握することです。実際には部屋の音響特性を測定して検証します。

測定用マイクで拾った基準信号(アナログ)はデジタル化してPCに入力し解析する必要があるため、アナログ デジタル コンバーター(ADC)は必須となります。オーディオインターフェイスはアナログ デジタル コンバーター機能を持っているのでこれを使用します。

※ マイク入力にはマイクアンプが必要ですが、多くのオーディオインターフェイスにはマイクアンプが内蔵されています。マイクアンプが内蔵されていない場合は、そのオーディオインターフェイスの入力端子(アナログ/デジタル)に接続可能なマイクアンプを用意すればよいです。

測定入門に最適な安価なオーディオインターフェイス

関連記事:

マスタリング グレードの高音質

「そうは言っても、やはり多機能なオーディオインターフェイスよりも単機能のDACのほうが音が良いのでは?」

そんな声も聞こえてきそうです。

マスタリング グレードを誇る Lynx Aurora(n) をはじめ多くのオーディオインターフェイスは、DAC に勝るとも劣らないクォリティを有しています。

ダフト・パンクの「ランダム・アクセス・メモリーズ」のレコーディングでは Lynx Aurola(Lynx Aurora(n)の前身モデル) が使われていますし、同じく Lynx Hilo は音質に拘る多くの音楽リスナーにも愛用されている実績の持ち主です。

USB接続に限らない先進性

ホームオーディオの世界では、PCとDACを接続する方法はUSB一択の感があります。オーディオインターフェイスはUSB以外にも様々なインターフェイス(PCI Express/Ethernet/Thunderbolt等)が用いられており、中でも注目はThunderboltです。

LynxのオーディオインターフェイスはUSB、Thunderbolt、その他のインターフェイスのモデルがありますが、USBよりもThunderbolt接続の方が音が良いというのが定説のようです。
※私見ですが、USBに比べてThunderboltは高速で安定動作することが音質面にも良い結果をもたらしているのだろうと思っています。

ThunderboltはこれまでMacが主流でしたが、Windowsも徐々に使われ始めています。

UNIVERSAL AUDIOのApolloやArrowはプロ・アマで一番人気のオーディオインターフェイスの一つですが、PCとの接続はThunderboltのみ(USBなし)の新世代オーディオインターフェイスです。※USB 3接続でWindows専用のApollo Twin USBもあります。

Win/MacサポートのThunderbolt 3オーディオインターフェイス

Apollo X
Apollo x6

関連記事:

UNIVERSAL AUDIO

USBだけじゃない PC用DACのインターフェイス

一方でUSBの安定性やノイズを問題視し、対策を施したアクセサリー類もiFi audioやTELOS Audio Designからユニークなアイテムが数多くリリースされています。

デジ/アナ入力セレクター、ボリュームコントローラー装備でプリアンプとしての使い方も

プロオーディオ用として発展し続けているオーディオインターフェイスですが、最近はホーム―ディオ用途にフォーカスした製品も登場し始めています。

KORG Nu Iはアナログ入力3系統で内1系統はフォノイコライザーを内蔵しているので、レコードプレーヤーを直接つないでPCに録音することもPCを経由せずにプリアンプとして利用することも可能です。
次世代真空管として話題のNutubeを搭載している点も大きな魅力です。

関連記事:KORG Nu I、アナログ資産をDSDで残すための一押しオーディオインターフェイス

MYTEK Liberty DAC/Brooklyn DAC+/Manhattan DAC IIは名称こそ”DAC”ですが、デジタル入力をPCへ送信できるデジタル入力専用のオーディオインターフェイスです。※ADC(アナログデジタルコンバーター)を追加することでアナログ入力に対応します。
Brooklyn DAC+とManhattan DAC IIはフォノイコライザーを搭載(Manhattan DAC IIは追加オプション)しているためレコードプレーヤーを直接接続できます。

関連記事:実はMYTEK Liberty DACは録音機能を持っていた!♡

KORG、MYTEKは何れもボリュームノブで音量調整できますから、他にプリアンプを用意しなくてもアクティブスピーカーやパワーアンプに接続して利用することができます。

その他の複数系統の入力に対応したオーディオインターフェイスも入力ソースを切り換えてプリアンプとして利用できます。DACと異なりほとんどのオーディオインターフェイスにはノブなどのボリュームコントローラーが付いています。

オーディオインターフェイスの入出力コネクター

基本的にバランス接続

オーディオインターフェイスの場合は、ホームオーディオで高級とされているバランス接続が普及機でも一般的に採用されています。普及機=アンバランス、高級機=バランスが一般的なホームオーディオとはかなり事情が異なります。

1~2万円クラスのバランス接続オーディオインターフェイス

バランスコネクターの形状

ホームオーディオのバランス接続コネクターはポータブル機を除けばほぼXLR一択ですが、オーディオインターフェイスはXLRコネクターの他にTRSコネクターを採用したモデルが多数存在します。

TRSはヘッドホンで多く採用されている6.3mmステレオ標準コネクターをアンバランス2チャンネルとしてではなくバランス1チャンネルとして利用する方式です。

USB MIX
USB MIXの6.3mmTRSバランス出力端子
iD4 リア
iD4の6.3mmTRSバランス出力端子(左中央)

バランスケーブル

オーディオショップで両端が6.3mmTRSコネクターのバランスケーブルや6.3mmTRSとXLRコネクターのバランスケーブルの入手は困難です。

バランスケーブルのコネクター バリエーション

Hosaのプロシリーズ。コネクターにノイトリック社のブランド『REAN(リアン)』を採用し、接続機器に応じたコネクター バリエーションが用意されています。

HMIC-000
HMIC-000
HSS-000X2
HSS-000X2
HSX-000
HSX-000
HXS-000
HXS-000

ANALYSIS PLUSの多くのケーブルもコネクター形状の変更に対応しています。

XLR/XLR, XLR/TRSを選択可

関連記事:

楽器と相性の良いオーディオインターフェイス

ギタリスト用として大注目のIK Multimediaの2 IN / 5 OUTオーディオインターフェイスAXE I/O(ア...
従来のPCオーディオで利用されるUSB DACをオーディオインターフェイスに置き換えることは、音楽鑑賞の価値を高める数多くのメリットをもた...

オーディオインターフェイスと相性の良いスピーカーは?

前述のとおりにオーディオインターフェイス標準の出力はバランスです。高音質のアクティブスピーカーはエントリークラスでもバランス入力を装備しているのでパッシブスピーカーよりも好相性といえます。ホームオーディオでバランス入力対応のアンプはアクティブスピーカーと比べると高価です。

音楽がもっと好きになる。 高音質のアクティブスピーカーは音楽を聴く人にも音楽を造る人にも最適な先進的なスピーカーです。最高の...

ADAM T5V / T7Vがチャンス

ADAM Audioキャンペーン

バランス入力対応のアンプ

CROSBY
CROSBY

まとめ

このように、USB DACをオーディオインターフェイスに置き換えることで次のようなメリットが生まれます。

POINT
  • PCでアナログ/デジタル音源を録音できるようになる
  • ルームアコースティック改善(=音質向上)のツールを手に入れられる
  • コントロールセンターとしてプリアンプの役割を果たす

関連記事:

DAC、オーディオインターフェイス一覧

音楽好きにとってPCは高音質と快適さを兼ね備えた最高のプレーヤーです

JRiver Media Center を PC 再生ソフトのリファレンスとする理由

DAC、オーディオインターフェイス一覧

TEAC Hi-Res Editor:DSDをファイル分割できる無料ソフト

おすすめのオーディオインターフェイス

Apollo X
Apollo x6
AXE I/O
AXE I/O
AURORA(n)
この記事をお届けした
オーディナリーサウンド Official Siteの最新ニュース情報を、
いいねしてチェックしよう!

シェアする

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

フォローする