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イコライザーの使い方、つなぎ方

イコライザーは音楽を作る時にも聴く時にも無くてはならない必需品です。イコライザーを正しく理解してもっと音楽を楽しめるようになりましょう。(尚、EQはイコライザーと同意語でEqualizerの略です。)

EQ355

イコライザーの用途

イコライザー(Equalizer)はその名のとおりに本来の音に近づけるための補正装置として誕生しました。レコードのフォノイコライザーやルームアコースティック用のルームイコライザーがこれにあたります。

一方で、補正の為ではなくより積極的なサウンドメイキングの用途としても広く使われています。1960年代から多用され始めたマルチトラックレコーディングにより、この音作りのための手法が確立されたように思います。また、音楽制作に限らず映画やドラマなどでもイコライザーは多用されています。代表的な例はテレホンボイスです。イコライザーを通すことで電話声を作ることができます。

イコライザーの用途
  • 周波数特性の補正
  • サウンドメイキング

イコライザーの種類

効き方別

イコライザーには、対象の周波数(とその周辺)を増減するピーキングと、対象の周波数より上(または下)を増減するシェルビングのタイプがあります。

ホームオーディオのアンプについているトーンコントロールは簡易的なシェルビングイコライザーといっても良いでしょう。通常はBASS(低域用)とTREBLE(高域用)の2つのノブで増減するだけで対象とする周波数を変更することはできません。

SWL-AA1
ボリュームの下にトーンコントロールを装備したSWL-AA1(SoundWarrior)

方式別

グラフィックイコライザー(GEQ)とパラメトリックイコライザー(PEQ)があります。前者をグライコ、後者をパライコと呼ぶこともあります。

イコライザーといえばグラフィックイコライザーを思い浮かべる方も多いことでしょう。グラフィックイコライザーのメリットは直感的に扱えることです。イコライザーを手始めに使うのにグラフィックイコライザーは適しています。

パラメトリックイコライザーはルームアコースティックのクセを補正するなど狙った周波数帯域にフォーカスしてイコライジングする点でグラフィックイコライザーよりも優れいています。

形態別

イコライザーには単体ハードウェアのイコライザーと、PCなどにソフトウェアとして組み込むイコライザーがあります。※この他にもカーナビなど様々な機器に組み込まれています。

DSDやMQAの音声フォーマットの場合はDSDやMQAの仕組み上PC内でダイレクトにイコライジングできないため、DACでアナログ変換した後にイコライザーを接続することになります。

イコライザーのつなぎ方

単体機器の場合

イコライザーはパワーアンプまたはアクティブスピーカーの直前に繋ぐことで、全てのソースをイコライジングできます。

ART EQ355/EQ341の入出力はバランス/アンバランス対応で様々な機器に幅広く対応します。(バランス:XLR/TRS、アンバランス:RCA)

EQ341

TRSバランス出力仕様のオーディオインターフェイスをDACとして使っている場合は、EQ355/EQ341にTRSバランス入力端子があるおかげで変換ケーブルなしにつなげます。

PCソフトウェアの場合

VST/AUプラグイン(CPUベース)

VSTやAUのオーディオプラグインは対応したホストアプリケーション上で動作します。音楽制作関係のアプリはこれらのプラグインにほぼ対応していますが、音楽再生用の場合は使えるアプリはかなり限定的で対応を謳っていても実際には上手く動作しないケースもあります。

音楽再生ソフトでVST/AUプラグインの安定動作が期待できるものは、Audirvana(Win/Mac)とJRiver Media Center(Win/Mac)です。

プラグインを各アプリで使えるようにする方法は、「VST/AUプラグインをホストアプリケーションに登録するには」を参照してください。

VST/AUプラグインはホストアプリケーション上で動作するため、SpotifyアプリやWebブラウザで再生する音楽/動画の音声にVST/AUのイコライザーを使うことは基本的にはできません。※Win版JRiver Media Centerならこれを解決できます。

システム ワイド イコライザー

システム ワイド イコライザーはプラグインで提供されるイコライザーと異なりアプリに依存しないイコライザーですから、SoptifyやWebブラウザで再生する音楽/動画をはじめPCから出力される音声にイコライザーを使うことができます。

WindowsではVoiceMeeter BananaやEqualizer APOが、MacではeqMacがシステムイコライザーとして利用できます。Equalizer APOはWindows標準ドライバーのみの対応でWASAPI排他モードやASIOには対応していません。

UADプラグイン(DSPベース)

UADプラグインはUNIVERSAL AUDIOの独自規格ですが、グローバルな規格のVSTやAUに匹敵する人気と実力のあるプラグインです。最大の特色は自社オーディオインターフェイス内蔵のDSP処理によりパソコンのCPU負荷を避けられることですが、他社オーディオインターフェイスやDACでもVSTまたはAU等のプラグインとして利用することもできます。

イコライザーは標準バンドルのPrecision Channel StripのパラメトリックイコライザーからBrainworx、Pultec Passive EQ等々魅力溢れるプラグインが勢ぞろいです。

グラフィックイコライザーの使い方

EQ341

直感的に操作できるのがグラフィックイコライザーの最大のメリットです。注意点としては、見た目通りのイコライザーカーブにはならないということです。

次の画像はWindowsのソフトVoiceMeeterに内蔵されているグラフィックイコライザーの設定例ですが、このような設定でどんなイコライザーカーブを得られると思いますか?

1kHzを0dBに、各バンドを1dBずつ加減 ※25Hz:-7dB、16kHz:+7dB

ループバック機能を使ってRoom EQ Wizardで測定したイコライザーカーブをグラフィックイコライザーの設定と対比したのが次の画像です。

緑:イコライザー オフ時
茶:実際のイコライザーカーブ
青:グラフィックイコライザーの設定(1kHzを中心に±7dB)

実際に得られたイコライザーカーブは、グラフィックイコライザーで設定した値(最大で±7dB)よりも大きくなっています。また、設定範囲外(グラフ左右両端)は急激に効果が無くなっています。更に、直線のカーブではなく波打ったカーブです。

その他の例として、同じくVoiceMeeterのグラフィックイコライザーの全バンドを最小値(-12dB)に設定した時の実際のイコライザーカーブを別記事に掲載しているので参考にしてください。

パラメトリックイコライザーの使い方

T-RackS

イコライザーといえばグラフィックイコライザーが有名ですが、パラメトリックイコライザーはグラフィックイコライザーでは実現困難な柔軟なイコライザーカーブを作れる重宝するイコライザーです。

パラメトリックイコライザーの特徴

パラメトリックイコライザーはグラフィックイコライザーと同様にバンドという概念があります。グラフィックイコライザーの場合はバンド数が多いほどきめ細かいイコライジングが可能ですが、パラメトリックイコライザーはグラフィックイコライザーよりも少ないバンド数できめ細かいイコライジングができる仕組みになっています。

以下は、ソフトウェアのパラメトリックイコライザーとしてVoiceMeeter Bananaを例に説明しています。基本的にどのパラメトリックイコライザーでも設定は同様です。

パラメトリックイコライザーの設定項目

パラメトリックイコライザーにはバンドごとに3つの設定項目があります。

  • 周波数
  • ゲイン
  • Q

周波数は、イコライジング対象の中心周波数です。グラフィックイコライザーはこの周波数が固定で変更することは出来ませんが、パラメトリックイコライザーは周波数を自由に設定できます。

ゲインは、グラフィックイコライザーと同様にその周波数帯域をどれだけ増減するかをdB(デシベル)で設定します。

Qは、中心周波数からどの程度の範囲の周波数をイコライジングの対象とするかを設定する項目です。Qの値が大きいほど狭い範囲でイコライジングされます。

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