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ミュージックPCは音楽再生メディア乱立時代のマストアイテム

カオス状態の音楽再生メディア

音楽の再生メディアは多種多様でカオスな状態が続いています。

現在の主流は、CDやダウンロード配信による音楽ファイルをHDDなどの大容量ストレージに一括保存して巨大なジュークボックスのように音楽ライブラリーとして一元的に管理・再生する方法でしょう。アイテムとしてはPCのオーディオ機器としての利用(PCオーディオ等と呼ばれる)、ミュージックサーバーとプレーヤーをLAN(ローカルエリアネットワーク)接続するネットワークオーディオなど様々な手段を選択できます。

新しい音楽の聴き方として Apple Music、Spotify、Amazon Music 等の音楽ストリーミング配信も多くの種類のサービスが登場するようになりました。

これらの音楽再生方法が生まれた今日でも、CDやレコードなどのレガシーな再生メディアも根強い人気があります。

カオス状態の音楽メディア

選択肢が増えたことは一見望ましいことのように思われがちですが、実際には複雑化して音楽メディアは扱いにくい状況になっているように思います。例えばあるアルバムを聴こうとします。「はて、このアルバムはレコードで持ってたっけ?いや、PCの中だったかな?いやいやストリーミング配信で聴いていたやつかも。。。」などなど。

昔のように、レコードプレーヤー(またはCDプレーヤー)しかなかった時代の方が返って幸せだったとも言えます。

メディアとそのフォーマットが多様化したことによる問題は、結局は個人の好みのメディアを使えば良いだけの事とも言えますが、困ったことにそうもいかない場合も容易に遭遇してしまいます。レコードが好きだからと言っても絶対にレコードでは入手できない名アルバムは数多く存在しますし逆も然りです。

一種類の再生メディアで聴きたい音楽すべてが賄えれば理想的

理想は、聴きたい全ての楽曲をお気に入りの一種類の再生メディアで聴けることですが、これを実現できる方は極めて稀でしょう。(数枚~数十枚のレコードやCDしか聴かない人は少ないと思います)

CDは、PCに取り込めばダウンロード配信の楽曲と一元的に扱えるので問題解決します。レコードもPCに録音してデジタルファイル化することで同様に一元化することができます。

これらに加えてストリーミング配信とその他の再生メディアを一つのライブラリーとして扱えると一気に問題解決しますが、現状は過渡期といえる状況でもう少し時間が必要かもしれません。※一部のアプリやサービスで既に実現していますが、申し分ないレベルとは言い難い状況に思えます。

音楽好きならミュージックPC

音楽CDが登場してもうすぐ40年にもなるのでしょうか。

かつて音楽消費大国だった日本もどこへやら。CDも以前のようには売れなくなって、ダウンロード販売やストリーミング配信に置き換わろうかとしている最中にレコードの再ブームもあったりでメディアの乱立状態が長く続いています。

昔ならメディアの選択肢はほぼ一択で、レコードの時代ならお店でレコードを購入してレコードプレーヤーで再生するだけの実にシンプルな事でした。CDの時代も然りです。

選択肢が多いことは良し悪しですが、最大の問題は「一つのメディアだけでは欲しい音楽が全部揃わない」ということです。

レコード時代のアルバムがCDで再版されるケースは一部ですし、その逆も然りです。更に困ったことには、リマスター盤がリリースされないメディアもあることです。エミル―・ハリスのリマスターはダウンロード販売やストリーミング配信で聴くことができますが、CDではリリースされていないと思います(レコードは未確認)。※全てのリマスター盤が良いとは思いませんが、明らかに改善している場合はそちらで聴きたいものです。

いずれはメディアも淘汰されてCDに置き換わるデファクトスタンダードが登場するのでしょうが、今のところは先が良く見えません。

このような状況では、パソコンを音楽再生システムの中枢に置くのがベストソリューションだと思います。CDを取り込んで一元管理できるのは言うまでもありませんが、プリアンプをパソコンに置き換えてレコードやテープ等のアナログソースを再生することも可能です。

昔なら”PCで音楽再生なんて、ありえへん!”でしたが、もはや音質への課題はクリアされているばかりか利便性・柔軟性・拡張性等多くの点で優れています。

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手のひらパソコン Intel NUC

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